الفلك

ماذا تسمي الموت بواسطة Magnetar؟

ماذا تسمي الموت بواسطة Magnetar؟


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

إن المجال المغناطيسي للنجم المغناطيسي قوي جدًا لدرجة أنه يمد ذرات البشر بعيدًا عن بعضها. من الواضح أن هذا سيؤدي إلى الموت. ولكن كيف يشير مصطلح السباغيتي إلى الموت بسبب المد والجزر المتطرف ، وفي الغالب ، يشير إلى الموت بواسطة الثقب الأسود ، ما هو المصطلح الخاص بالمجال الذي يشير بشكل أفضل إلى الموت بواسطة الحقول المغناطيسية المتطرفة ، على سبيل المثال. من المغناطيس؟


لم يكن أحد بحاجة إلى مثل هذه الكلمة من قبل ، وهي غير موجودة.

"Spaghetification" ، بالطبع ، كلمة نكتة ، ولكن في كل مرة تقوم فيها بعمل نكتة جديدة على أساس نكتة قديمة ، تصبح أقل مضحكة.

إذا كنت تريد فقط نكتة (فقيرة): Teslascind


من أجل التقاط تعليق @ pela سريع الزوال في منشور أكثر ثباتًا:

Magnetaaarrgh!



حل لغز تشكيل المغناطيس؟

يظهر انطباع هذا الفنان المغناطيس في العنقود النجمي الشاب والغني جدًا Westerlund 1. يحتوي هذا العنقود الرائع على مئات النجوم الضخمة جدًا ، بعضها يتألق بتألق يقارب المليون شمس. أظهر علماء الفلك الأوروبيون لأول مرة أن هذا النجم المغناطيسي - وهو نوع غير عادي من النجوم النيوترونية ذات مجال مغناطيسي قوي للغاية - ربما يكون قد تشكل كجزء من نظام نجمي ثنائي. يساعد اكتشاف الرفيق السابق للنجم المغناطيسي في مكان آخر في العنقود في حل لغز كيف يمكن لنجم بدأ من الضخامة أن يصبح نجمًا مغناطيسيًا ، بدلاً من الانهيار في ثقب أسود. الائتمان: ESO / L. كال & # 231ada

النجوم المغناطيسية هي البقايا فائقة الكثافة لانفجارات المستعر الأعظم. إنها أقوى مغناطيس معروف في الكون - أقوى بملايين المرات من أقوى مغناطيس على الأرض. يعتقد فريق من علماء الفلك باستخدام تلسكوب كبير جدًا من ESO أنهم وجدوا النجم الشريك لنجم مغناطيسي لأول مرة. يساعد هذا الاكتشاف في تفسير كيفية تشكل النجوم المغناطيسية ولماذا لم ينهار هذا النجم بالتحديد في ثقب أسود كما يتوقع علماء الفلك.

عندما ينهار نجم ضخم تحت جاذبيته أثناء انفجار مستعر أعظم ، فإنه يشكل إما نجمًا نيوترونيًا أو ثقبًا أسود. النجوم المغناطيسية هي شكل غير عادي وغريب جدًا من النجوم النيوترونية. مثل كل هذه الأجسام الغريبة ، فهي صغيرة وكثيفة بشكل غير عادي - ملعقة صغيرة من مادة النجوم النيوترونية سيكون لها كتلة حوالي مليار طن - ولكن لديها أيضًا مجالات مغناطيسية قوية للغاية. تطلق الأسطح المغناطيسية كميات هائلة من أشعة جاما عندما تخضع لتعديل مفاجئ يُعرف باسم الزلزال النجمي نتيجة الضغوط الهائلة في قشورها.

يقع العنقود النجمي Westerlund 1 على بعد 16000 سنة ضوئية في كوكبة Ara الجنوبية (المذبح) ، ويستضيف واحدًا من عشرين نجمًا مغناطيسيًا معروفًا في مجرة ​​درب التبانة. يطلق عليه CXOU J164710.2-455216 وقد حير علماء الفلك بشكل كبير.

"في عملنا السابق ، أظهرنا أن النجم المغناطيسي في العنقود Westerlund 1 لابد أنه ولد في الموت المتفجر لنجم تبلغ كتلته 40 ضعف كتلة الشمس. لكن هذا يمثل مشكلته الخاصة ، حيث من المتوقع أن تنهار النجوم بهذه الكتلة الضخمة. لتشكيل ثقوب سوداء بعد موتها ، وليس نجومًا نيوترونية. لم نفهم كيف يمكن أن تصبح نجمًا مغناطيسيًا ، كما يقول سايمون كلارك ، المؤلف الرئيسي للورقة التي أبلغت عن هذه النتائج.

اقترح علماء الفلك حلاً لهذا اللغز. واقترحوا أن النجم المغناطيسي قد تشكل من خلال تفاعلات نجمين ضخمين للغاية يدوران حول بعضهما البعض في نظام ثنائي مضغوط للغاية بحيث يتلاءم مع مدار الأرض حول الشمس. ولكن حتى الآن ، لم يتم اكتشاف أي نجم مرافق في موقع النجم المغناطيسي في Westerlund 1 ، لذلك استخدم علماء الفلك VLT للبحث عنه في أجزاء أخرى من العنقود. لقد بحثوا عن نجوم هاربة - أجسام تهرب من العنقود بسرعات عالية - ربما تكون قد طردت من المدار بسبب انفجار المستعر الأعظم الذي شكل النجم المغناطيسي. تم العثور على نجم واحد ، يُعرف باسم Westerlund 1-5 ، للقيام بذلك بالضبط.

"لا يمتلك هذا النجم السرعة العالية المتوقعة فقط إذا ارتد من انفجار مستعر أعظم ، ولكن يبدو أن الجمع بين كتلته المنخفضة ، وإشراقه العالي وتركيبته الغنية بالكربون يبدو مستحيل التكرار في نجم واحد - مسدس دخان يظهره يجب أن تكون قد تشكلت في الأصل مع رفيق ثنائي "، يضيف بن ريتشي (الجامعة المفتوحة) ، وهو مؤلف مشارك في الورقة الجديدة.

سمح هذا الاكتشاف لعلماء الفلك بإعادة بناء قصة الحياة النجمية التي سمحت بتكوين النجم المغناطيسي بدلاً من الثقب الأسود المتوقع. في المرحلة الأولى من هذه العملية ، يبدأ النجم الأكثر ضخامة في نفاد الوقود ، مما يؤدي إلى نقل طبقاته الخارجية إلى رفيقه الأقل ضخامة - والذي من المقرر أن يصبح النجم المغناطيسي - مما يتسبب في دورانه بسرعة أكبر. يبدو أن هذا الدوران السريع هو العنصر الأساسي في تكوين المجال المغناطيسي فائق القوة للنجم المغناطيسي.

في المرحلة الثانية ، نتيجة لهذا النقل الجماعي ، يصبح الرفيق نفسه ضخمًا جدًا لدرجة أنه بدوره يفقد قدرًا كبيرًا من كتلته المكتسبة مؤخرًا. يُفقد جزء كبير من هذه الكتلة ، لكن بعضها ينتقل مرة أخرى إلى النجم الأصلي الذي ما زلنا نراه ساطعًا اليوم باسم Westerlund 1-5.

"إن عملية مبادلة المواد هذه هي التي نقلت التوقيع الكيميائي الفريد إلى Westerlund 1-5 وسمحت لكتلة رفيقها بالتقلص إلى مستويات منخفضة بما يكفي بحيث وُلد نجم مغناطيسي بدلاً من ثقب أسود - لعبة تمرير نجمي- الطرد الذي له عواقب كونية! " يختتم عضو الفريق فرانسيسكو نجارو (Centro de Astrobiología ، إسبانيا).

يبدو أن كونه مكونًا للنجم المزدوج قد يكون عنصرًا أساسيًا في وصفة تكوين نجم مغناطيسي. يبدو أن الدوران السريع الناتج عن نقل الكتلة بين النجمين ضروريًا لتوليد مجال مغناطيسي فائق القوة ، ومن ثم تسمح مرحلة نقل الكتلة الثانية بتقلص حجم النجم المغناطيسي بشكل كافٍ بحيث لا ينهار في ثقب أسود عند لحظة وفاته.

نشر نفس الفريق أول دراسة لهذا الكائن في عام 2006: "نجم نيوتروني ذو سلف ضخم في ويسترلوند 1" بقلم إم بي مونو وآخرون ، مجلة الفيزياء الفلكية، 636، L41.


تم العثور على Magnetar بالقرب من الثقب الأسود الهائل قد يختبر نظرية النسبية لأينشتاين

لم يستطع ديل فريل مقاومة احتمال مشاهدة ثقب أسود يبتلع فريسته. كان فريل ، المسؤول عن المصفوفة الكبيرة جدًا (VLA) للتلسكوبات الراديوية بالقرب من سوكورو في نيو مكسيكو ، قد اطلع على تقرير الشهر الماضي حول توهج طويل الأمد للأشعة السينية ينبعث من مركز مجرة ​​درب التبانة ، موطنًا ثقب أسود هائل يسمى القوس A * (Sgr A *). كان علماء الفلك يتكهنون بأن التوهج قد يكون علامة على أن سحابة غاز كانوا يتتبعونها قد بدأت في دوامة موتها في الثقب الأسود.

كان فريل متشككًا. لم يكن من المتوقع موت السحابة حتى بين سبتمبر من هذا العام ومارس 2014. لكن Frail لم يرغب في المخاطرة بتفويت الحدث. في غضون ساعات من رؤية التقرير ، قام بتدريب أطباق راديو VLA على مكان الحادث ، فقط ليجد شيئًا رائعًا. كان فريل في حيرة. إذا لم يكن التوهج قدوم سحابة الغاز ، فماذا كان؟

سرعان ما جاءت الإجابة من تلسكوبات أخرى تراقب الدراما في مركز المجرة: كان التوهج قادمًا من نجم مغناطيسي ، أو نوع ممغنط للغاية من النجوم النابضة ، أو نجم نيوتروني دوار. موقعها بالقرب من Sgr A * يجعلها اكتشافًا ثمينًا. يمكن استخدام النبضات الراديوية المنتظمة للنجم المغناطيسي لقياس انحناء الزمكان بالقرب من الثقب الأسود الوحش واختبار تنبؤات نظرية النسبية العامة لأينشتاين.

"هناك اهتمام كبير بالعثور على النجوم النابضة حول الثقوب السوداء فائقة الكتلة ، وهذا هو المثال الأول ،" كما يقول جيفري باور ، عالم الفلك الراديوي في جامعة كاليفورنيا ، بيركلي ، الذي أجرى عمليات رصد VLA الأخيرة. "هناك الكثير يمكننا تعلمه من هذا."

يعتبر الاكتشاف العرضي للنجم المغناطيسي نتاجًا ثانويًا لإثارة علماء الفلك بشأن وصول سحابة الغاز ، التي يطلق عليها اسم G2. تم رصد السحابة ، التي تبلغ كتلتها حوالي ثلاثة أضعاف كتلة الأرض ، بالقرب من Sgr A * في عام 2012 (وتم العثور عليها لاحقًا في بيانات عام 2002). سيوفر وصوله نظرة ثاقبة حول كيفية تراكم الأجسام في قرص المواد الملتف حول الثقب الأسود ، بالإضافة إلى توفير الفرصة الأولى لعلماء الفلك لقياس الوقت الذي يستغرقه التقاط الأجسام وابتلاعها.

تثير كل ومضة انبعاثات من Sgr A * موجة من التكهنات ، وتكثف الدورة المعتادة للرصد والمتابعة المنسقة التي تميز علم الفلك عالي الطاقة. يقوم العديد من مديري التلسكوبات بجدولة مراقبة إضافية لمركز المجرة. على سبيل المثال ، تقوم VLA بالفعل بمسح ترددات الراديو حول Sgr A * كل شهرين ، وستقوم بذلك كل شهر بمجرد وصول G2.

يقول ستيفان جيلسن ، عالم الفلك في معهد ماكس بلانك للفيزياء خارج الأرض في جارشينج بألمانيا ، والذي ذكر العام الماضي أن G2 كان في طريقه: "لا أعتقد أنه كان هناك مثل هذا المعسكر الضخم من التلسكوبات التي تبحث في مركز المجرة" لـ Sgr A * (S.Gillessen et al. Nature 481، 51–54 2012).

من المحتمل أن يهدد جنون المراقبة الملاحظات المجدولة بانتظام ، ويخشى بعض علماء الفلك من أن المردود قد يكون مخيبًا للآمال. تقول Andrea Ghez ، عالمة الفلك التي تدرس G2 في جامعة كاليفورنيا ، لوس أنجلوس ، إن ملاحظاتها بالأشعة تحت الحمراء في تلسكوبات Keck في Mauna Kea في هاواي تشير إلى أن G2 قد لا تكون سحابة غازية ، بل نجمة محاطة بالغاز. إذا كانت على حق ، فقد يبتلع Sgr A * بعضًا من الغاز ، لكن النجم نفسه سيكون لديه زخم كافٍ للهروب من قبضة الثقب الأسود. ستكون النتيجة إخفاقًا في المجرة بدلاً من الألعاب النارية. تقول: "أنا قلقة فقط من أن هذا مبالغ فيه".

"لا أعتقد أنه كان هناك على الإطلاق معسكر ضخم من التلسكوبات ينظر إلى مركز المجرة."

ومع ذلك ، فإن التركيز على مركز المجرة قد أتى ثماره بشكل غير متوقع. دفع توهج الأشعة السينية المبلغ عنه فيونا هاريسون ، عالمة الفلك التي تقود قمر ناسا مصفوفة التلسكوب الطيفي النووي (نوستار) ، لتدريب تلسكوب الأشعة السينية الفضائي على Sgr A *. مثل فريل ، شك هاريسون في أن التوهج له أي علاقة بـ G2 ، لكنها اعتقدت أن قدرة NuSTAR على توقيت الأحداث بدقة قد توضح الموقف. من المؤكد أنه في 26 أبريل ، اكتشفت NuSTAR إشارة أشعة سينية تومض كل 3.76 ثانية - إشارة لنبض نابض يدور بهذا المعدل. بعد ذلك ، في 29 أبريل ، حدد مرصد شاندرا للأشعة السينية النجم المغناطيسي إلى 0.12 فرسخ فلكي (0.38 سنة ضوئية) على الأقل من الثقب الأسود - قريبًا ، ولكن بعيدًا عن G2.

في 4 مايو ، حددت ملاحظات NuSTAR و Swift ، تلسكوب ناسا الفضائي الذي رصد التوهج الأصلي ، الجسم بشكل قاطع على أنه نجم مغناطيسي من خلال إظهار تباطؤ تدريجي في معدل دورانه. يتوافق هذا التباطؤ مع وجود مجال مغناطيسي عالٍ يمكّن النجم من إشعاع طاقة أسرع من النجم النابض العادي.

تم العثور على أربعة عشر مغناطيسيًا ، بما في ذلك هذا ، في المنطقة العامة لمركز المجرة. يدعم هذا العدد المرتفع فكرة أن النجوم المغناطيسية تميل إلى التكون من آلام الموت للنجوم الساطعة والثقيلة الشائعة هناك ، كما تقول كريسا كوفيليوتو ، الخبيرة المغناطيسية في مركز مارشال لرحلات الفضاء التابع لناسا في هنتسفيل ، ألاباما.

يوفر الاكتشاف أيضًا لعلماء الفلك أداة لدراسة الظروف بالقرب من الثقوب السوداء الهائلة. وفقًا للنظرية النسبية العامة لأينشتاين ، تعمل الساعات في حقول الجاذبية العالية ببطء ، نتيجة لالتواء الزمكان. لذا ، إذا كان النجم المغناطيسي يسير في مدار بيضاوي الشكل حول الثقب الأسود ، فإن معدل دورانه الذي يشبه الساعة يجب أن يتسارع ويبطئ مع اختلاف المسافة بينه وبين الثقب الأسود - وهو تأثير ، لحسن الحظ ، يمكن أن ينفصل عن البطء التدريجي- لأسفل بسبب المجال المغناطيسي للنجم المغناطيسي.

يقترح فريل أن اكتشاف النجم المغناطيسي يظهر أن كل الإثارة حول G2 لها ما يبررها. يقول علماء الفلك الذين يشاهدون G2 أن السحابة نفسها يمكن أن توفر الكثير من الإثارة عندما تصل أخيرًا إلى مركز المجرة. إنهم لا يخافون من حقيقة أن إحدى أولى العلامات الواضحة لوصولها تبين أنها شيء مختلف تمامًا. يقول فريل: "أتمنى أن تكون كل تجاربنا الفاشلة بتلك الجودة".


ما يستخلصه علماء الفلك من انفجار كبير يسمى "بقرة"

في 16 يونيو 2018 ، حدث انفجار نجمي لامع لم يسبق له مثيل في السماء ، وسرعان ما جذب انتباه علماء الفلك في جميع أنحاء العالم. تم رصد الحدث لأول مرة من خلال مسح أطلس في هاواي ، وأطلق على الحدث اسم AT2018cow من خلال نظام تسمية عشوائي ، وسرعان ما حصل على اللقب & quotCow. & quot ؛ بعد ثلاثة أيام فقط من الانفجار ، أصبح Cow أكثر سطوعًا من انفجار مستعر أعظم نموذجي و mdasha ينذر بالموت نجم ضخم.

"ما زلنا لا نعرف ما هو هذا ، على الرغم من أنه أحد أكثر الأحداث الكونية التي تمت دراستها بشكل مكثف في التاريخ ،" تقول آنا هو (MS & # 3917) ، طالبة دراسات عليا في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا والمؤلفة الرئيسية لدراسة جديدة حول الحدث . وتقول إن البقرة كانت على الأرجح مستعر أعظم ، على الرغم من أن بعض العلماء اقترحوا أن سببها هو ثقب أسود مزق نوعًا من النجوم يسمى القزم الأبيض.

في الساعات والأيام والأسابيع التي تلت الحدث ، وضعت التلسكوبات على الأرض وفي الفضاء أنظارها على Cow ، حيث شهدت زيادة كبيرة في السطوع عبر الطيف الكهرومغناطيسي ، من الأشعة السينية عالية الطاقة إلى موجات الراديو منخفضة الطاقة. لاحظت هو وزملاؤها ضوء الموجة المليمترية ، وهي طاقة أعلى قليلاً من موجات الراديو.

& quot؛ & # 39 & # 39؛ لم نشاهد مستعرًا أعظمًا بهذا السطوع بموجات المليمترات ، & quot & quot ؛ لقد صدمنا. & quot

قدم هو هذه النتائج في 10 يناير في الاجتماع 233 للجمعية الفلكية الأمريكية في سياتل. بدأت هي وفريقها في مراقبة بقرة بعد خمسة أيام من انفجارها باستخدام مصفوفة المقاييس الفرعية في هاواي ، وبعد فترة وجيزة باستخدام مصفوفة أتاكاما الكبيرة المليمترية (ALMA) التي تمولها مؤسسة العلوم الوطنية في تشيلي. لقد لاحظوا الحدث ، الذي انخفض سطوعه منذ ذلك الحين في موجات المليمتر ، داخل وخارج لمدة 80 يومًا.

يقول Ho أن بيانات الموجة المليمترية تكشف أن موجة الصدمة تنتقل إلى الخارج من الانفجار بعُشر سرعة الضوء. & quot تخبرنا بيانات الموجة المليمترية عن التطور المبكر لهذه الأحداث سريعة الخطى ، وعن تأثيرها على البيئة ، كما يقول هو. من خلال الجمع بين بيانات الموجة المليمترية وبيانات الأشعة السينية المتاحة للجمهور ، تمكن الفريق أيضًا من استنتاج أن البقرة من المحتمل أن تكون مدفوعة بمحرك ، & quot وأن جسمًا مركزيًا يتكون من مستعر أعظم و [مدش] مثل ثقب أسود أو نجم ميت كثيف يسمى a المغناطيس و [مدش] كان وراء فورة النشاط.

في المستقبل ، يقول هو إن علماء الفلك يجب أن يكونوا قادرين على رصد المزيد من الأحداث الكونية في الوقت الحقيقي مثل هذا بأطوال موجية مليمترية ، وذلك بفضل أحدث المسوحات مثل ATLAS و Caltech & # 39s Zwicky Transient Facility (ZTF) في مرصد Palomar التي تلتقط هذه الأحداث بسرعة أكبر من ذي قبل. & quot؛ عليك أن تتصرف بسرعة للقبض على موجات المليمتر ، ولكن عندما تفعل ذلك ، يتم منحك نافذة جديدة على ما يحدث في هذه الانفجارات الرائعة. & quot

عالم الأبحاث في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا براين جريفينستيت هو مؤلف مشارك لدراسة أخرى حديثة عن بقرة ، بقيادة رافاييلا مارغوتي من مركز الاستكشاف والبحث متعدد التخصصات في الفيزياء الفلكية وجامعة نورث وسترن. استخدم الفريق ، من بين تلسكوبات أخرى ، مصفوفة التلسكوب الطيفي النووي التابع لوكالة ناسا ، أو نوستار ، لمراقبة الأشعة السينية عالية الطاقة المنبعثة في الانفجار. التقطت NuSTAR صورة غير عادية & quotbump & quot في طيف الأشعة السينية عالي الطاقة ، والتي تشير أيضًا إلى انفجار مدفوع بالمحرك ناتج عن ثقب أسود أو نجم مغناطيسي تشكل في مستعر أعظم.

& quot؛ بفضل رشاقة فريق العمليات ، نجحت NuSTAR في تحقيق الهدف بعد حوالي أسبوع من اكتشاف Cow ، كما يقول جريفينستيت ، وهو عالم في أدوات NuSTAR. يعتقد علماء الفلك أن هذا قد يكون أول منظر مباشر لجسم صغير حديث الولادة ، مثل ثقب أسود ، يتوهج بشكل ساطع في الأشعة السينية. نظرًا لأنه مضمن في مقذوف انفجار المستعر الأعظم ، يكون المحرك عادةً مخفيًا عن الأنظار. تعد عمليات رصد الأشعة السينية عالية الطاقة باستخدام NuSTAR ضرورية لتجميع لغز ما حدث في هذا الحدث الدرامي. & quot

دراسة الموجة المليمترية بقيادة هو ، بعنوان ، & quotAT2018 بقرة: مليمتر مضيء عابر & quot للنشر في مجلة الفيزياء الفلكية. يتم تمويل Ho من قبل برنامج Global Relay of Observations Watch Transients Event Transients (GROWTH). من بين مؤلفي معهد كاليفورنيا للتقنية الآخرين أستاذ الفيزياء الفلكية النظرية ، ستيرل فيني ، الزائر الزائر في الفيزياء ، فيكرام رافي ، أستاذ جورج إليري هيل في علم الفلك وعلوم الكواكب شري كولكارني نيكيتا كامراج ، وأستاذ مساعد في علم الفلك منسي كاسليوال.

يقود NuSTAR معهد Caltech & # 39s Fiona Harrison ، أستاذ الفيزياء Benjamin M. Rosen ، ويديره مختبر الدفع النفاث التابع لمديرية المهام العلمية التابعة لناسا و 39s في واشنطن. يدير معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا مختبر الدفع النفاث لناسا.


ضوء جديد على موت النجم: قد يتم تشغيل المستعرات الأعظمية فائقة السطوع بواسطة النجوم المغناطيسية

ألقى علماء الفلك في جامعة كوينز بلفاست ضوءًا جديدًا على أندر وألمع النجوم المتفجرة التي تم اكتشافها في الكون على الإطلاق.

تم نشر البحث في 17 أكتوبر في طبيعة. يقترح أن النجوم المتفجرة الأكثر سطوعًا ، والتي تسمى المستعرات الأعظمية فائقة السطوع ، يتم تشغيلها بواسطة النجوم المغناطيسية - النجوم النيوترونية الصغيرة والكثيفة بشكل لا يصدق ، مع الحقول المغناطيسية العملاقة ، والتي تدور مئات المرات في الثانية.

لاحظ العلماء في مركز كوينز لأبحاث الفيزياء الفلكية (Queen's Astrophysics Research Center) اثنين من النجوم فائقة الإضاءة - وهما من ألمع النجوم المتفجرة في الكون - لأكثر من عام. على عكس النظريات الحالية ، التي اقترحت أن ألمع المستعرات الأعظمية ناتج عن انفجار النجوم فائقة الكتلة ، تشير النتائج التي توصلوا إليها إلى أنه يمكن تفسير أصولهم بشكل أفضل من خلال نوع من الانفجار داخل قلب النجم مما يخلق مغناطيسيًا أصغر حجمًا ولكنه شديد الكثافة وسريع الدوران. نجمة.

مات نيكول ، طالب باحث في مركز أبحاث الفيزياء الفلكية في مدرسة كوينز للرياضيات والفيزياء ، هو المؤلف الرئيسي للدراسة. قال: "المستعرات الأعظمية أكثر إشراقًا من الشمس بمليارات المرات ، وهي في الواقع ساطعة جدًا لدرجة أن علماء الفلك الهواة يبحثون بانتظام عن مجرات جديدة في المجرات القريبة. ومن المعروف منذ عقود أن الحرارة والضوء من هذه المستعرات الأعظمية يأتيان من قوة موجات الانفجار والمواد المشعة.

"ولكن في الآونة الأخيرة تم العثور على بعض المستعرات الأعظمية غير العادية للغاية ، والتي تكون ساطعة للغاية بحيث لا يمكن تفسيرها بهذه الطريقة. إنها أكثر سطوعًا بمئات المرات من تلك التي تم العثور عليها على مدار الخمسين عامًا الماضية وأصل خصائصها المتطرفة غامض تمامًا.

"توقع بعض علماء الفيزياء النظرية أن هذه الأنواع من الانفجارات جاءت من أكبر النجوم في الكون التي تدمر نفسها بطريقة تشبه تمامًا القنبلة النووية الحرارية العملاقة. لكن بياناتنا لا تتطابق مع هذه النظرية.

"في انفجار مستعر أعظم ، يتم إخراج الطبقات الخارجية للنجم بعنف ، بينما ينهار قلبه ليشكل نجمًا نيوترونيًا شديد الكثافة - يزن نفس وزن الشمس ولكن يبلغ عرضه عشرات الكيلومترات فقط. نعتقد ذلك ، في عدد قليل من الحالات ، يمتلك النجم النيوتروني مجالًا مغناطيسيًا قويًا للغاية ، ويدور بسرعة مذهلة - حوالي 300 مرة في الثانية. ومع تباطؤه ، يمكن أن ينقل طاقة الدوران إلى المستعر الأعظم ، عبر المغناطيسية ، مما يجعله أكثر إشراقًا من المعتاد. البيانات يبدو أننا نطابق هذا التوقع تمامًا تقريبًا ".

قاد علماء فلك كوينز فريقًا دوليًا من العلماء في الدراسة ، مستخدمين بعضًا من أقوى التلسكوبات في العالم. تم جمع الكثير من البيانات باستخدام Pan-STARRS - تلسكوب المسح البانورامي ونظام الاستجابة السريعة. استنادًا إلى جبل Haleakala في هاواي ، تفتخر Pan-STARRS بأكبر كاميرا رقمية في العالم ، ويمكنها تغطية مساحة 40 ضعف حجم البدر في لقطة واحدة.

الدراسة هي واحدة من المشاريع الممولة بمنحة & 2.3 مليون يورو من مجلس البحوث الأوروبي. مُنحت المنحة للبروفيسور ستيفن سمارت ، مدير مركز كوينز لأبحاث الفيزياء الفلكية ، في عام 2012 لقيادة دراسة دولية للبحث عن أقرب مستعر أعظم للكون.

قال البروفيسور سمارت: "هذه مستعرات أعظم خاصة حقًا. نظرًا لأنها شديدة السطوع ، يمكننا استخدامها كمصابيح في الكون البعيد جدًا. ينتقل الضوء عبر الفضاء بسرعة ثابتة ، بينما ننظر بعيدًا ، نرى لقطات من الماضي البعيد. من خلال فهم العمليات التي تؤدي إلى هذه الانفجارات المبهرة ، يمكننا استكشاف الكون كما كان بعد وقت قصير من ولادته. هدفنا هو العثور على هذه المستعرات الأعظمية في بدايات الكون ، واكتشاف بعض النجوم الأولى التي تشكلت ومشاهدتها إنهم ينتجون العناصر الكيميائية الأولى التي تم إنشاؤها في الكون ".


مستعر أعظم مع النجم المغناطيسي كأصل لانفجار أشعة جاما

احذر! حان وقت الصيف ويتعامل Astrobite اليوم مع موضوعين ساخنين للغاية يسودان أي برنامج تلفزيوني متعلق بعلم الفلك: المستعرات الأعظمية وانفجارات أشعة جاما. لقد غيرت ملاحظات المستعرات الأعظمية وجهة نظر البشرية للعالم بشكل كبير في القرون الماضية. المستعرات الأعظمية مهمة بشكل حاسم للتركيب النووي النجمي لأنها تنتج جميع العناصر أثقل من الحديد. علاوة على ذلك ، كانت مراقبة SN1572 بواسطة Tycho Brahe مهمة للغاية. على الرغم من أنه فسره على أنه نجم جديد وليس نجمًا محتضرًا ، إلا أن ملاحظته أعطت دليلًا قويًا على أن الكون لا يمكن أن يكون ساكنًا خارج النظام الشمسي كما افترضته الفكرة الأرسطية. (حقيقة مرحة: اسمه الفعلي باللغة الدنماركية هو & # 8220Tyge Brahe & # 8221 ، والذي يُنطق بهذا الشكل.)

كانت ملاحظات انفجار أشعة جاما الأولى ، على الرغم من كونها أحدث في التاريخ من ملاحظات SN ، آسرة من الناحية العلمية ، وربما أكثر من جانب التاريخ السياسي. خلال الحرب الباردة ، أطلق الجيش الأمريكي أقمار فيلا الصناعية لمراقبة الأنشطة المحتملة للقنبلة النووية في الاتحاد السوفيتي. في عام 1967 ، اكتشف اثنان من هذه الأقمار الصناعية (فيلا 3 وفيلا 4) إشارة قوية لإشعاع غاما لا يمكن تفسيرها بالأنشطة النووية. في وقت لاحق ، قام الباحثون في لوس ألاموس بتحليل المزيد من مجموعات البيانات ووجدوا العديد من أحداث انفجار أشعة جاما الأخرى. بعد تحليل مفصل خلصوا إلى أن هذه الومضات من إشارات أشعة جاما يجب أن تكون بسبب انفجارات نشطة للغاية بعيدة عن النظام الشمسي وأطلقوا عليها اسم انفجار أشعة جاما. في النهاية ، نشروا نتائجهم بعد ست سنوات في ApJ مما أثار الكثير من الأوراق التي تتناول هذه الظاهرة. في الوقت الحاضر ، هناك اتفاق بين علماء الفلك على أن نوعًا معينًا من المستعر الأعظم (SN Ic) مرتبط ببعض الانفجارات على الأقل في المجموعة الأكثر شيوعًا من انفجارات أشعة جاما. تدوم رشقات أشعة جاما التي يتم ملاحظتها بشكل شائع لأكثر من ثانيتين ، وهي فترة طويلة جدًا مقارنة برصد رشقات نارية أخرى. ومن ثم يطلق عليها انفجارات أشعة جاما طويلة الأمد و 70٪ من جميع رشقات أشعة جاما المرصودة تنتمي إلى هذه المجموعة.

إيجاد رابط بين رشقات أشعة جاما والقطارات المغناطيسية

قام مؤلفو ورقة اليوم & # 8217s بتوسيع الصورة لتشمل تدفقات أشعة جاما ذات الأعمار الأطول من الانفجارات الشائعة طويلة الأمد. لاحظوا ما يسمى انفجار أشعة غاما طويل الأمد ، وهو انفجار يستمر لأكثر من 10 آلاف ثانية (أكثر من 2.8 ساعة). لوحظ هذا الانفجار الخاص (GRB111209) لمدة 50 يومًا تقريبًا ، واتضح أن الانفجار قد تطور بمرور الوقت ولون بطريقة مشابهة جدًا لنماذج GRBs المعروفة المرتبطة بنوع Ic المستعر الأعظم. ومع ذلك ، هناك بعض الاختلافات الجوهرية في الطيف عند الأطوال الموجية الطويلة مقارنة بالأطياف التي لوحظت في المستعرات الأعظمية المرتبطة بانفجارات أشعة جاما العادية طويلة الأمد. يلمح الطيف المرصود إلى وفرة معادن منخفضة بشكل ملحوظ بالقرب من هذا المستعر الأعظم ويفسر المؤلفون الملاحظات بالطريقة التالية:

المستعر الأعظم هو نتيجة موت نجم ثقيل للغاية. أثناء الانفجار ، قد ينهار الجزء الداخلي من النجم الثقيل السابق ويشكل نجمًا نيوترونيًا سريع الدوران مع مجال مغناطيسي قوي للغاية حوله. لذلك يسمى الجسم بالنجم المغناطيسي وهو شديد النشاط. إذا تم إطلاق هذه الطاقة & # 8211 أو جزء كبير منها & # 8211 في شكل نفاثة ثنائية القطب ، فسيكون لها نتيجتان في تفسير Greiner et al. & # 8217s:

  1. يتسبب في انفجار قوي وطويل الأمد لأشعة جاما.
  2. يحصل المستعر الأعظم على طاقة إضافية ، مما يزيد من مدته أيضًا.

أخيرًا ، اختبر المؤلفون فكرتهم بنموذج فيزيائي يأخذ في الاعتبار الحقن الإضافي من نجم مغناطيسي إلى طيف المستعر الأعظم ووجدوا أنه يناسب البيانات جيدًا ، على الرغم من أن أفضل ملاءمة للمستعر الأعظم المدعوم بالتحلل الإشعاعي هي أيضًا ضمن الخطأ الأشرطة (قارن منحنى الأزرق الداكن والأزرق الفاتح بالنقاط الزرقاء الداكنة في الشكل 1 ، وهو الشكل 2 في الورقة). ومع ذلك ، Greiner et al. يستبعد الانحلال الإشعاعي كسبب للمنحنى المرصود ، لأن الكتلة المشتقة من 56 نيكل تتجاوز بشكل كبير الكتلة المعروفة في انفجار أشعة جاما المعروفة ذات الصلة بالمستعرات الأعظمية بشكل كبير.

الشكل 1: يُقترح ربط منحنى الضوء للمستعر الأعظم لربطه بانفجار أشعة جاما الطويلة جدًا (111209A) المخططة جنبًا إلى جنب مع تطور انفجارات أشعة غاما المعروفة (941 ، 061aj ، 98bw) وكذلك للمستعرات الأعظمية فائقة السطوع (PTF11rks ، PS1-10bzj). يُظهر الخط الأزرق الداكن أفضل توافق عند النظر إلى طيف مستعر أعظم غني بنجم مغناطيسي. يوضح الخط الأزرق الفاتح أفضل ملاءمة إذا كان المستعر الأعظم يعمل بواسطة الاضمحلال الإشعاعي.

الجزء الجذاب من تفسيرهم هو أنه يربط بين تفسيران مختلفين. يعتبر المستعر الأعظم أكثر سطوعًا من جميع المستعرات الأعظمية المعروفة المرتبطة بانفجار أشعة غاما ، على الرغم من أنه أقل سطوعًا من المستعرات الأعظمية فائقة السطوع المرتبطة بتكوين النجوم المغناطيسية. إذا تحدثنا بشكل فضفاض ، يمكنك تلخيص تفسيرهم بهذه الطريقة: المراقبة الخاصة لانفجار أشعة غاما طويلة الأمد جنبًا إلى جنب مع المستعر الأعظم الخاص هي مزيج من تأثيرين معروفين.

الصورة المميزة: انطباع الفنان عن مغناطيسي الائتمان: ESA / ATG medialab


اكتشف علماء الفلك النجم الشريك للمغناطيس لأول مرة

يظهر انطباع هذا الفنان المغناطيس في العنقود النجمي الشاب والغني جدًا Westerlund 1. يحتوي هذا العنقود الرائع على مئات النجوم الضخمة جدًا ، بعضها يتألق بتألق يقارب المليون شمس. أظهر علماء الفلك الأوروبيون لأول مرة أن هذا النجم المغناطيسي - وهو نوع غير عادي من النجوم النيوترونية ذات مجال مغناطيسي قوي للغاية - ربما يكون قد تشكل كجزء من نظام نجمي ثنائي. يساعد اكتشاف الرفيق السابق للنجم المغناطيسي في مكان آخر في العنقود في حل لغز كيف يمكن لنجم بدأ من الضخامة أن يصبح نجمًا مغناطيسيًا ، بدلاً من الانهيار في ثقب أسود. الائتمان: ESO / L. كالسادا

باستخدام تلسكوب كبير جدًا من ESO ، يعتقد علماء الفلك أنهم عثروا على النجم الشريك لنجم مغناطيسي للمرة الأولى ، مما يساعد في تفسير تكوين النجوم المغناطيسية.

المغناطيسات هي البقايا الغريبة فائقة الكثافة لانفجارات المستعر الأعظم. إنها أقوى مغناطيس معروف في الكون - أقوى بملايين المرات من أقوى مغناطيس على الأرض. يعتقد فريق من علماء الفلك الأوروبيين باستخدام التلسكوب الكبير جدًا (VLT) التابع لـ ESO أنهم عثروا على النجم الشريك لنجم مغناطيسي للمرة الأولى. يساعد هذا الاكتشاف في تفسير كيفية تشكل النجوم المغناطيسية - وهو لغز يرجع تاريخه إلى 35 عامًا - ولماذا لم ينهار هذا النجم بالذات في ثقب أسود كما يتوقع علماء الفلك.

عندما ينهار نجم ضخم تحت جاذبيته أثناء انفجار مستعر أعظم فإنه يشكل إما نجمًا نيوترونيًا أو ثقبًا أسود. النجوم المغناطيسية هي شكل غير عادي وغريب جدًا من النجوم النيوترونية. مثل كل هذه الأجسام الغريبة ، فهي صغيرة وكثيفة بشكل غير عادي - ملعقة صغيرة من مادة النجوم النيوترونية سيكون لها كتلة حوالي مليار طن - ولكن لديها أيضًا مجالات مغناطيسية قوية للغاية. تطلق الأسطح المغناطيسية كميات هائلة من أشعة جاما عندما تخضع لتعديل مفاجئ يُعرف باسم الزلزال النجمي نتيجة الضغوط الهائلة في قشورها.

يقع العنقود النجمي فيسترلوند 1 [1] على بعد 16000 سنة ضوئية في كوكبة آرا الجنوبية (المذبح) ، ويستضيف واحدًا من عشرين نجمًا مغناطيسيًا معروفًا في مجرة ​​درب التبانة. يطلق عليه CXOU J164710.2-455216 وقد حير علماء الفلك بشكل كبير.

"في عملنا السابق ، أظهرنا أن النجم المغناطيسي في العنقود Westerlund 1 لابد أنه ولد في الموت المتفجر لنجم تبلغ كتلته 40 ضعف كتلة الشمس. لكن هذا يمثل مشكلته الخاصة ، حيث من المتوقع أن تنهار النجوم بهذه الكتلة الضخمة لتشكل ثقوبًا سوداء بعد موتها ، وليس النجوم النيوترونية. يقول سايمون كلارك ، المؤلف الرئيسي للورقة التي تتحدث عن هذه النتائج ، "لم نفهم كيف يمكن أن يصبح نجمًا مغناطيسيًا".

اقترح علماء الفلك حلاً لهذا اللغز. واقترحوا أن النجم المغناطيسي قد تشكل من خلال تفاعلات نجمين ضخمين للغاية يدوران حول بعضهما البعض في نظام ثنائي مضغوط للغاية بحيث يتلاءم مع مدار الأرض حول الشمس. ولكن حتى الآن ، لم يتم اكتشاف أي نجم مرافق في موقع النجم المغناطيسي في Westerlund 1 ، لذلك استخدم علماء الفلك VLT للبحث عنه في أجزاء أخرى من العنقود. لقد بحثوا عن نجوم هاربة - أجسام تهرب من العنقود بسرعات عالية - ربما تكون قد طردت من المدار بسبب انفجار المستعر الأعظم الذي شكل النجم المغناطيسي. نجم واحد ، يُعرف باسم Westerlund 1-5 [2] ، وجد أنه يفعل ذلك بالضبط.

"لا يمتلك هذا النجم السرعة العالية المتوقعة فقط في حالة ارتداده عن انفجار مستعر أعظم ، ولكن يبدو أن الجمع بين كتلته المنخفضة ، واللمعان العالي ، والتركيب الغني بالكربون يبدو مستحيل التكرار في نجم واحد - مسدس دخان يظهره يجب أن تكون قد تشكلت في الأصل مع رفيق ثنائي ، "يضيف بن ريتشي (الجامعة المفتوحة) ، وهو مؤلف مشارك في الورقة الجديدة.

سمح هذا الاكتشاف لعلماء الفلك بإعادة بناء قصة الحياة النجمية التي سمحت بتكوين النجم المغناطيسي بدلاً من الثقب الأسود المتوقع [3]. في المرحلة الأولى من هذه العملية ، يبدأ النجم الأكثر ضخامة في نفاد الوقود ، مما يؤدي إلى نقل طبقاته الخارجية إلى رفيقه الأقل ضخامة - والذي من المقرر أن يصبح النجم المغناطيسي - مما يتسبب في دورانه بسرعة أكبر. يبدو أن هذا الدوران السريع هو العنصر الأساسي في تكوين المجال المغناطيسي فائق القوة للنجم المغناطيسي.

في المرحلة الثانية ، نتيجة لهذا النقل الجماعي ، يصبح الرفيق نفسه ضخمًا جدًا لدرجة أنه بدوره يفقد قدرًا كبيرًا من كتلته المكتسبة مؤخرًا. يُفقد جزء كبير من هذه الكتلة ، لكن بعضها يعود إلى النجم الأصلي الذي ما زلنا نراه ساطعًا اليوم باسم Westerlund 1-5.


في هذا الفيديو نطير عبر العنقود النجمي الشاب Westerlund 1 ونقترب من النجم المغناطيسي الغريب الموجود بداخله. يحتوي هذا العنقود الرائع على مئات النجوم الضخمة للغاية ، وبعضها يتألق بتألق يقارب المليون شمس. European astronomers have for the first time demonstrated that the magnetar — an unusual type of neutron star with an extremely strong magnetic field — was formed from a star with at least 40 times as much mass as the Sun. Credit: ESO/L. Calçada

“It is this process of swapping material that has imparted the unique chemical signature to Westerlund 1-5 and allowed the mass of its companion to shrink to low enough levels that a magnetar was born instead of a black hole — a game of stellar pass-the-parcel with cosmic consequences!” concludes team member Francisco Najarro (Centro de Astrobiología, Spain).

It seems that being a component of a double star may therefore be an essential ingredient in the recipe for forming a magnetar. The rapid rotation created by mass transfer between the two stars appears necessary to generate the ultra-strong magnetic field and then a second mass transfer phase allows the magnetar-to-be to slim down sufficiently so that it does not collapse into a black hole at the moment of its death.

[1] The open cluster Westerlund 1 was discovered in 1961 from Australia by Swedish astronomer Bengt Westerlund, who later moved from there to become ESO Director in Chile (1970–74). This cluster is behind a huge interstellar cloud of gas and dust, which blocks most of its visible light. The dimming factor is more than 100 000, and this is why it has taken so long to uncover the true nature of this particular cluster.

Westerlund 1 is a unique natural laboratory for the study of extreme stellar physics, helping astronomers to find out how the most massive stars in the Milky Way live and die. From their observations, the astronomers conclude that this extreme cluster most probably contains no less than 100,000 times the mass of the Sun, and all of its stars are located within a region less than 6 light-years across. Westerlund 1 thus appears to be the most massive compact young cluster yet identified in the Milky Way galaxy.

All the stars so far analysed in Westerlund 1 have masses at least 30–40 times that of the Sun. Because such stars have a rather short life — astronomically speaking — Westerlund 1 must be very young. The astronomers determine an age somewhere between 3.5 and 5 million years. So, Westerlund 1 is clearly a newborn cluster in our galaxy.

[2] The full designation for this star is Cl* Westerlund 1 W 5.

[3] As stars age, their nuclear reactions change their chemical make-up — elements that fuel the reactions are depleted and the products of the reactions accumulate. This stellar chemical fingerprint is first rich in hydrogen and nitrogen but poor in carbon and it is only very late in the lives of stars that carbon increases, by which point hydrogen and nitrogen will be severely reduced — it is thought to be impossible for single stars to be simultaneously rich in hydrogen, nitrogen and carbon, as Westerlund 1-5 is.

Publication: J. S. Clark, et al., “A VLT/FLAMES survey for massive binaries in Westerlund 1. IV. Wd1-5 – binary product and a pre-supernova companion for the magnetar CXOU J1647-45?,” A&A, 565, A90, 2014 doi:10.1051/0004-6361/201321771


A Rare Magnetar

Magnetars are a special and particularly terrifying variety of neutron star stars composed nearly entirely of neutrons that spin at insane rates, up to hundreds of times per second. Their magnetic fields are stronger than anything else known. Get close enough to one, and you won’t be home for dinner.

The magnetar XTE J1810-197 was discovered in 2003 by the Rossi X-Ray Timing Explorer (RXTE) as it was observing another magnetar, a soft gamma repeater, known as SGR 1806-20. At the time it was discovered, XTE J1810-197 was furiously emitting X-rays, but gradually faded away until 2018 when it became active again.

Magnetars are rather rare, with less than 30 known examples in our galaxy. The magnetar XTE J1810-197 is rarer still, a special class of neutron star that has the properties of both magnetars and pulsars. Recent evidence suggests that neutron stars may go through different stages of evolution, first as a pulsar then as a magnetar (or maybe the other way around), but there is still a lot to learn about stars like XTE J1810-197. Knowing with some accuracy how far away they are is a good start.


Why study GRBs?

They can be detected from when the Universe was just a few hundred million years old. It’s now 13.77 billion years old. That’s how long it take light to travel across the cosmos. That’s also why studying GRBs can tell astronomers a lot about how the Universe expands and evolves.

So next time you drop a call or get interference during a phone conversation it could be because of an erupting star in its death throes soon after the beginning of the Universe.


Magnetar Formation Mystery Solved?

Magnetars are the bizarre super-dense remnants of supernova explosions. They are the strongest magnets known in the Universe -- millions of times more powerful than the strongest magnets on Earth.

A team of European astronomers using ESO's Very Large Telescope (VLT) now believe they've found the partner star of a magnetar for the first time. This discovery helps to explain how magnetars form -- a conundrum dating back 35 years -- and why this particular star didn't collapse into a black hole as astronomers would expect.

When a massive star collapses under its own gravity during a supernova explosion it forms either a neutron star or black hole. Magnetars are an unusual and very exotic form of neutron star. Like all of these strange objects they are tiny and extraordinarily dense -- a teaspoon of neutron star material would have a mass of about a billion tonnes -- but they also have extremely powerful magnetic fields. Magnetar surfaces release vast quantities of gamma rays when they undergo a sudden adjustment known as a starquake as a result of the huge stresses in their crusts.

The Westerlund 1 star cluster [1], located 16 000 light-years away in the southern constellation of Ara (the Altar), hosts one of the two dozen magnetars known in the Milky Way. It is called CXOU J164710.2-455216 and it has greatly puzzled astronomers.

"In our earlier work (eso1034) we showed that the magnetar in the cluster Westerlund 1 (eso0510) must have been born in the explosive death of a star about 40 times as massive as the Sun. But this presents its own problem, since stars this massive are expected to collapse to form black holes after their deaths, not neutron stars. We did not understand how it could have become a magnetar," says Simon Clark, lead author of the paper reporting these results.

Astronomers proposed a solution to this mystery. They suggested that the magnetar formed through the interactions of two very massive stars orbiting one another in a binary system so compact that it would fit within the orbit of the Earth around the Sun. But, up to now, no companion star was detected at the location of the magnetar in Westerlund 1, so astronomers used the VLT to search for it in other parts of the cluster. They hunted for runaway stars -- objects escaping the cluster at high velocities -- that might have been kicked out of orbit by the supernova explosion that formed the magnetar. One star, known as Westerlund 1-5 [2], was found to be doing just that.

"Not only does this star have the high velocity expected if it is recoiling from a supernova explosion, but the combination of its low mass, high luminosity and carbon-rich composition appear impossible to replicate in a single star -- a smoking gun that shows it must have originally formed with a binary companion," adds Ben Ritchie (Open University), a co-author on the new paper.

This discovery allowed the astronomers to reconstruct the stellar life story that permitted the magnetar to form, in place of the expected black hole [3]. In the first stage of this process, the more massive star of the pair begins to run out of fuel, transferring its outer layers to its less massive companion -- which is destined to become the magnetar -- causing it to rotate more and more quickly. This rapid rotation appears to be the essential ingredient in the formation of the magnetar's ultra-strong magnetic field.

In the second stage, as a result of this mass transfer, the companion itself becomes so massive that it in turn sheds a large amount of its recently gained mass. Much of this mass is lost but some is passed back to the original star that we still see shining today as Westerlund 1-5.

"It is this process of swapping material that has imparted the unique chemical signature to Westerlund 1-5 and allowed the mass of its companion to shrink to low enough levels that a magnetar was born instead of a black hole -- a game of stellar pass-the-parcel with cosmic consequences!" concludes team member Francisco Najarro (Centro de Astrobiologia, Spain).

It seems that being a component of a double star may therefore be an essential ingredient in the recipe for forming a magnetar. The rapid rotation created by mass transfer between the two stars appears necessary to generate the ultra-strong magnetic field and then a second mass transfer phase allows the magnetar-to-be to slim down sufficiently so that it does not collapse into a black hole at the moment of its death. ملاحظات

[1] The open cluster Westerlund 1 was discovered in 1961 from Australia by Swedish astronomer Bengt Westerlund, who later moved from there to become ESO Director in Chile (1970-74). This cluster is behind a huge interstellar cloud of gas and dust, which blocks most of its visible light. The dimming factor is more than 100 000, and this is why it has taken so long to uncover the true nature of this particular cluster.

Westerlund 1 is a unique natural laboratory for the study of extreme stellar physics, helping astronomers to find out how the most massive stars in the Milky Way live and die. From their observations, the astronomers conclude that this extreme cluster most probably contains no less than 100 000 times the mass of the Sun, and all of its stars are located within a region less than 6 light-years across. Westerlund 1 thus appears to be the most massive compact young cluster yet identified in the Milky Way galaxy.

All the stars so far analysed in Westerlund 1 have masses at least 30-40 times that of the Sun. Because such stars have a rather short life -- astronomically speaking -- Westerlund 1 must be very young. The astronomers determine an age somewhere between 3.5 and 5 million years. So, Westerlund 1 is clearly a newborn cluster in our galaxy.

[2] The full designation for this star is Cl* Westerlund 1 W 5.

[3] As stars age, their nuclear reactions change their chemical make-up -- elements that fuel the reactions are depleted and the products of the reactions accumulate. This stellar chemical fingerprint is first rich in hydrogen and nitrogen but poor in carbon and it is only very late in the lives of stars that carbon increases, by which point hydrogen and nitrogen will be severely reduced -- it is thought to be impossible for single stars to be simultaneously rich in hydrogen, nitrogen and carbon, as Westerlund 1-5 is. More information

The research presented in this ESO Press Release will soon appear in the research journal Astronomy and Astrophysics ("A VLT/FLAMES survey for massive binaries in Westerlund 1: IV.Wd1-5 binary product and a pre-supernova companion for the magnetar CXOU J1647-45" by J. S. Clark et al.). The same team published a first study of this object in 2006 ("A Neutron Star with a Massive Progenitor in Westerlund 1" by M. P. Muno et al., Astrophysical Journal, 636, L41).

The team is composed of Simon Clark and Ben Ritchie (The Open University, UK), Francisco Najarro (Centro de Astrobiologia, Spain), Norbert Langer (Universitaet Bonn, Germany, and Universiteit Utrecht, the Netherlands) and Ignacio Negueruela (Universidad de Alicante, Spain).

The astronomers used the FLAMES instrument on ESO's Very Large Telescope at Paranal, Chile to study the stars in the Westerlund 1 cluster.

ESO is the foremost intergovernmental astronomy organisation in Europe and the world's most productive ground-based astronomical observatory by far. It is supported by 15 countries: Austria, Belgium, Brazil, the Czech Republic, Denmark, France, Finland, Germany, Italy, the Netherlands, Portugal, Spain, Sweden, Switzerland and the United Kingdom. ESO carries out an ambitious programme focused on the design, construction and operation of powerful ground-based observing facilities enabling astronomers to make important scientific discoveries. ESO also plays a leading role in promoting and organising cooperation in astronomical research. ESO operates three unique world-class observing sites in Chile: La Silla, Paranal and Chajnantor. At Paranal, ESO operates the Very Large Telescope, the world's most advanced visible-light astronomical observatory and two survey telescopes. VISTA works in the infrared and is the world's largest survey telescope and the VLT Survey Telescope is the largest telescope designed to exclusively survey the skies in visible light. ESO is the European partner of a revolutionary astronomical telescope ALMA, the largest astronomical project in existence. ESO is currently planning the 39-metre European Extremely Large optical/near-infrared Telescope, the E-ELT, which will become "the world's biggest eye on the sky"